W historii lotnictwa, trudno jest znaleźć inny samolot bojowy o tak dużej wszechstronności zastosowania, co F/A-18 Hornet. Ten naddźwiękowiec świetnie radzi sobie w każdych warunkach atmosferycznych, zarówno w walce powietrznej, jak i podczas atakowania celów naziemnych.

Historia konstrukcji

Konstrukcję samolotu oparto na myśliwców Northrop YF-17 Cobra, wyposażonym w dwa silniki. W 1978 roku zaprezentowano pierwszą wersję nowego myśliwca, który początkowo nosił dwa oznaczenia – F-18A lub A-18A, które miały świadczyć o jego zastosowaniu. Konstrukcja opracowana przez Amerykanów okazała się być jednak tak uniwersalna, że po wprowadzeniu drobnych zmian, ten sam samolot mógł być używany w różnych zastosowaniach. Dzięki kolejnym usprawnieniom, samolot jest stale wykorzystywany w armiach różnych krajów.

F/A-18F Super Hornet startuje z katapulty lotniskowca atomowego US Navy, zdjęcie fotolia.pl

Samolot ma wymiary 12.3 na 17.1 metra, wysokość 4.7 metra oraz wagę bez paliwa około 11 200 kg. Może latać na wysokości około 15 kilometrów, osiągając zasięg około 3330 km.

Wersje

Powstały zarówno jedno, jak i dwumiejscowe wersje tego samolotu.

  • F/A-18 – wersja podstawowa
  • F/A-18A – wersja jednomiejscowa
  • F/A-18C – wersja jednomiejscowa po gruntownych zmianach w stosunku do wersji A
  • F/A-18B i D – wersje dwumiejscowe, treningowe
  • F/A-18 E/F – nowocześniejsze wersje, biorące udział w walkach w 2002 roku

Użytkownicy

Najważniejszymi użytkownikami tego samolotu, były armie USA, Australii oraz Hiszpanii. Inne kraje, na których wyposażeniu znajduje się F/A-18, to:

  • Kanada
  • Finlandia
  • Kuwejt
  • Malezja
  • Szwajcaria
  • Hiszpania

Dysze wylotowe silników F/A-18 D lotnictwa Hiszpanii. Zdjęcie Fotolia

Zastosowanie bojowe

Pierwszym zastosowaniem bojowym F/A-18 była operacja El Dorado Canyon (Libia, start z lotniskowca). W tym starciu USA nie mogło w pełni ocenić siły bojowej swojego samolotu, z uwagi na to, że nie doszło do wymiany ognia.

Operacja Pustynna Burza to starcie, podczas którego bardzo mocno uwidoczniły się zalety tego modelu. Jego zadaniem było zarówno atakowanie myśliwców wrogich samolotów w powietrzu, jak i bombardowanie celów naziemnych. Największą zaletą myśliwca było to, że pozwalał na wykonywanie tych dwóch celów podczas jednej misji, co pozwoliło na znaczne zmniejszenie kosztów walki.

Model świetnie radził sobie podczas intensywnego obstrzału rakietami ziemia-powietrze, do którego dochodziło podczas walk w Zatoce Perskiej. Uszkodzone samoloty można było łatwo naprawić, a zdarzały się także „cudowne” przypadki, powrotu do bazy samolotów, które były trafione bezpośrednio przez pocisk nieprzyjaciela. Inne myśliwce walczące w tym konflikcie, wypadały znacznie gorzej pod względem odporności na ataki.

Bardzo ważną zaletą tego modelu jest bezawaryjność i możliwość załadowania różnych rodzajów uzbrojenia.

Samoloty brały udział także w kolejnych operacjach na Bliskim Wschodzie. Można je także podziwiać w takich filmach, jak:

  • Dzień niepodległości
  • Za linią wroga
  • Godzilla

Podsumowanie

F/A-18 to przykład bardzo udanej konstrukcji, która mimo upływu lat, świetnie radzi sobie w warunkach bojowych. Jego najnowsza wersja, Super Hornet, oferuje możliwości i osiągi, które pozwalają na wykorzystywanie samolotu we współczesnych konfliktach.

Akcesoria modelarskie

Akcesoria modelarskie z żywicy oraz kalkomanie i farby do malowania modelu F/A-18 Hornet dostaniesz w sklepie Arma Hobby link